Chers parents blancs des amis de mon enfant noir : j'ai besoin de votre aide

Autre
Je suis la mère d

Rebecca Tredway Photographie

J'ai eu du mal à vous parler de certaines choses que je pense que vous devez savoir. J'ai lutté contre cela parce que je ressens mon propre sentiment de honte – honte de ne pas connaître ou comprendre ces problèmes avant qu'ils ne touchent ma famille . J'ai eu peur que vous répondiez de manière subtile qui montre clairement que vous n'êtes pas en sécurité pour mon enfant. Je craignais que vous ne me croyiez pas et que je me sente plus en colère que si je n'avais rien dit. Mais mon fils vieillit, et alors qu'il passe d'un garçon noir adorable à un homme noir fort, je sais que les hypothèses à son sujet vont changer. Et j'ai besoin de votre aide pour le garder en sécurité.

Nous parlons à notre fils des problèmes de sécurité. Nous lui parlons de respecter la police (et toute personne en position d'autorité), de garder ses mains là où elles sont visibles, de ne pas porter sa capuche sur son visage ou de se faufiler dans la cour du voisin pendant les parties de cache-cache ou en prenant un raccourci à la maison de l'école. Nous faisons ce que nous pouvons pour trouver cet équilibre étrange qui consiste à l'aider à être fier de qui il est et à l'aider à comprendre que tout le monde ne le verra pas comme nous le voyons. Certaines personnes vont le voir comme un voyou avant même de connaître son nom, son histoire, ses dons et ses talents.

Mais voici le truc : autant que nous pouvons essayer de le protéger et lui apprendre à se protéger, il peut arriver un moment où votre enfant sera impliqué. En tant que parents de l'ami blanc de mon enfant noir, j'ai besoin que vous parliez de racisme à votre enfant. J'ai besoin que vous parliez des suppositions que les autres pourraient faire sur mon fils. J'ai besoin que vous parliez à votre enfant de ce qu'il ferait s'il voyait une injustice se produire.

Je sais que dans une famille blanche, il est facile d'utiliser des mots comme daltonien et de se sentir éclairé et progressiste. Mais si vous apprenez à vos enfants à être daltoniens, ils ne comprendront peut-être pas les situations particulièrement dangereuses dans lesquelles mon enfant peut se trouver. Si vous dites à vos enfants que le racisme s'est produit il y a longtemps et que maintenant c'est terminé, utilisez ma famille comme exemple de la façon dont les Blancs et les noirs et les bruns peuvent tous s'entendre, vous ne me faites aucune faveur. Ce n'est pas parce que vous n'avez pas vu d'exemples évidents de racisme dans votre propre vie qu'il n'existe pas.

Il est facile de penser que nous vivons dans une société daltonienne quand vous ne savez pas qu'il y a deux semaines, j'étais au téléphone avec le directeur de l'école de mon fils pour discuter des insultes raciales qu'il recevait régulièrement de l'élève assis à côté de lui. J'étais reconnaissant du sérieux avec lequel l'école a géré cet incident, et nous considérons comme une énorme victoire que mon fils se sente en sécurité en disant à ses parents et à son professeur comment il se fait taquiner, car de nombreux enfants ne le font pas. Il est facile de penser que nous vivons dans une société post-raciale quand vous ne savez pas qu'un de mes voisins a appelé la hotline des services de protection de l'enfance pour se plaindre que mes enfants se comportent exactement de la même manière que les 10 autres enfants blancs voisins qu'ils fréquentent régulièrement. joue avec. Jouer dans la rue (nous vivons dans un cul-de-sac), jouer dans notre cour sans chaussures, demander des collations aux parents voisins, telles sont les véritables plaintes qui ont été formulées.

Je ne veux pas commencer à vous raconter le traumatisme subi par les anciens enfants en famille d'accueil lorsqu'un travailleur social se présente chez vous pour les interviewer, et je crains de ne pas avoir encore pardonné à notre voisin d'avoir amené cela à notre famille. (bien qu'il ait été rapidement déterminé qu'il s'agissait d'une plainte ridicule et qu'aucune autre mesure n'a été prise). Le fait est que je doute que le voisin se considère même comme raciste ; Cependant, le fait que lorsque les enfants blancs du quartier le font, ce sont des enfants qui sont des enfants, mais lorsque les enfants de couleur sont impliqués, cela doit être traité par les autorités, montre le biais sous-jacent de ses hypothèses. Ce n'est pas une préoccupation, c'est du harcèlement.

Alors parents blancs, s'il vous plaît, parlez à vos enfants du racisme. S'ils voient mon fils se faire intimider ou traiter de noms racistes, ils doivent le soutenir. Ils doivent comprendre à quel point c'est menaçant et pas seulement de quoi se moquer. Si votre enfant est avec mon enfant en train de jouer au football au parc et que la police passe en voiture, dites à votre enfant de rester, restez juste là avec mon fils. Soyez un témoin. Dans cette situation, soyez très poli, très respectueux. Ne cours pas et ne laisse pas mon fils tout seul. Si vous êtes avec mon fils, ce n'est pas le moment d'essayer de nouveaux comportements à risque. Quels que soient les problèmes que vous rencontrez, il ne sera probablement pas jugé selon la même norme que vous. Comprenez qu'il ne peut pas commettre les mêmes erreurs que vous.

Parents blancs, traitez mon fils avec respect. Ne lui frottez pas la tête parce que vous voulez savoir à quoi ressemblent ses cheveux. Ne lui parlez pas d'argot noir parce que vous pensez que ce serait drôle. Si vous songez à faire une blague qui, selon vous, pourrait être légèrement discutable, ne le faites pas. Jamais. Vos enfants vous écoutent et apprennent de vous même dans les blagues que vous racontez. Soyez conscient des messages médiatiques que vos enfants reçoivent sur la race. Engagez-vous dans des conversations difficiles sur ce que vous entendez dans les nouvelles. Ne craignez pas cela juste parce que vous le pouvez. Il ne peut pas. Nous ne pouvons pas.

Soyez un défenseur de cette belle âme qui a mangé à votre table de cuisine, assis à côté de votre fils à l'église, été à la fête d'anniversaire de votre enfant. Il ne fait pas exception à la règle. Il n'est pas protégé par mon privilège blanc pour le reste de sa vie. Il n'est pas fondamentalement différent de tout autre petit garçon noir et tout leurs vies ont une valeur et une valeur et ont été créées par Dieu. J'espère que lorsque les parents blancs commenceront à parler de ces problèmes avec nos enfants blancs, c'est à ce moment-là que le changement commencera.

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