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J'avais l'habitude d'aller au-dessus pour les anniversaires, et maintenant nous voyageons à la place

Parentalité
Mis à jour: Publié à l'origine :  Un collage en deux parties d'un parc aquatique à côté d'une piscine et de deux personnes marchant dans les bois Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

Les poubelles étaient remplies de gobelets en plastique , assiettes en papier, couverts jetables et carton. Tellement de carton. Chaque cadeau d'anniversaire que mon fils avait déballé semblait hermétiquement scellé à l'intérieur. Alors que j'arrosais le patio, attaquant le glaçage bleu gluant et la mozzarella grasse avec la buse la plus solide que je possédais, l'ouverture des cadeaux me semblait il y a longtemps. Maintenant le cinq ans a été écrasé dans la tanière alors que je me tenais dehors, frissonnant et fatigué.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

J'étais épuisée bien avant que les premiers invités n'arrivent chez mon fils 'C'est une jungle ici!' extravagance, une fête d'anniversaire semaines de préparation. J'avais créé des invitations thématiques; a loué un zoo mobile pour transporter des reptiles et des oiseaux; installé une tyrolienne dans le jardin ; conception de panneaux de signalisation pour la forêt tropicale et de « billets » d'attraction ; cantines, lampes de poche et mélange montagnard collectés pour les cadeaux de fête ; a localisé une boulangerie qui pourrait fabriquer des zèbres et des éléphants sur un gâteau ; nourriture commandée; préparé plus de nourriture; et acheté des produits de couleur assortie pour s'asseoir sur des tables louées - le tout dans la foulée de l'anniversaire de mon fils cadet quelques semaines plus tôt.

Pour mon plus jeune fils, j'avais loué un train pour faire le tour du quartier, puis j'avais craqué tout le temps de ne pas avoir pensé à obtenir un permis de la ville. Les années précédentes avaient vu arriver de gros camions avec des maisons gonflables et des toboggans gonflables avant qu'une flotte de SUV ne parte avec des sacs en cellophane de petites balles rebondissantes et des «tatouages ​​temporaires» destinés à une vie passée sous des coussins de canapé.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

Pour la plupart, mes enfants ont apprécié les fêtes, et mon mari et moi avons adoré les voir entourés de tant d'amour. Pourtant, les garçons ont exprimé leur frustration de ne pas pouvoir jouer avec beaucoup de personnes présentes, car aucun camarade de classe, ami ou membre de la famille n'a été exclu. De plus, les thèmes des fêtes sont devenus de plus en plus complexes et coûteux sans nécessairement refléter ce que nos enfants voulaient. En frottant le jus du rotin collant et en retirant les restes de ballons du potager, je me suis demandé si je pouvais offrir autre chose à mes enfants. J'ai décidé d'essayer.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

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À l'approche du prochain anniversaire de mon fils cadet, j'ai proposé une alternative à une grande fête : une courte escapade qu'il aiderait à planifier. J'ai expliqué qu'en voyageant pour son anniversaire, mon fils n'ouvrirait pas une montagne de cadeaux - mais qu'il verrait de nouveaux sites, profiterait de nouvelles expériences et créerait des souvenirs pour sa famille. À mon grand étonnement, il s'est exclamé : « Allons quelque part !

En une semaine, mon plus jeune fils a aidé à concevoir un voyage en train de deux jours à Santa Barbara. Comme je m'y attendais, toute la famille s'est bien amusée au zoo, à la plage et à la mission. Ce que je n'avais pas prévu, c'est le temps que cela nous a permis de parler et de nous amuser sans les distractions de la maison. J'ai également été surpris que, même avec les repas et les attractions, notre week-end coûte le même prix qu'une grande fête. Quelques semaines plus tard, son frère a emboîté le pas avec deux jours à San Diego. Nous n'avons pas regardé en arrière depuis.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

Bien sûr, voyager avec des enfants prend de la planification, mais les garçons adorent le processus de préparation et l'excitation qu'il génère lorsque nous organisons des vacances de la manière suivante.

Nous commençons bien à l'avance et commençons par placer une carte d'état géante sur la table de la salle à manger. Nous réfléchissons à des endroits que nous n'avons pas encore explorés en famille. Aucune localisation n'est rejetée à ce stade.

Nous calculons le kilométrage vers et depuis les différents sites et décidons quels trajets constituent un temps raisonnable dans la voiture et lesquels sont mieux adaptés à une pause plus longue.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

À l'aide de la liste simplifiée, nous recherchons les expériences proposées par chaque lieu. Nous identifions toutes les activités que nous avons déjà appréciées et examinons si elles valent la peine d'être répétées. Nous discutons également des sites et des expériences qui seraient nouveaux, adaptés à l'âge et amusants.

Nous avons lu sur les options de l'hôtel. Nous étudions les coûts, les commodités, les avis des utilisateurs et la distance aux attractions.

Il est temps de choisir une destination ! Alors que la famille peut débattre de quelques options, le garçon dont c'est l'anniversaire passe finalement l'appel. Toute déception ressentie par les autres est tempérée par la compréhension que 'il y a toujours la prochaine fois' et que la plupart des attractions ne vont nulle part. Toutes les notes que nous avons recueillies, nous les gardons pour la prochaine discussion sur le voyage d'anniversaire.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

Lorsque l'excursion est dans quelques jours, nous vérifions les prévisions météorologiques et finalisons les activités. Nous enquêtons également sur toutes les attractions en route vers notre destination qui peuvent être intéressantes et aider à interrompre le trajet. Ensuite, nous emballons en conséquence.

Enfin, nous sortons de l'allée armés d'eau, de collations, de cartes pour suivre nos progrès, d'un appareil photo que les garçons peuvent utiliser pour capturer tout ce qui suscite leur intérêt et de listes de lecture programmées de leur création.

Avec l'aimable autorisation d'Elizabeth Allison

Nos enfants bénéficient énormément d'une aide à l'organisation d'une escapade. D'une part, ils se sentent responsabilisés et respectés en étant autorisés à planifier des vacances pour la famille. Par conséquent, ils sont devenus plus réfléchis lorsqu'ils considèrent les expériences qu'ils veulent transmettre plutôt que ce qu'ils espèrent recevoir.

Deuxièmement, ils sont devenus de plus en plus curieux. Plus mes enfants voient et font, plus ils vouloir à voir et à faire. Ils recherchent et apprécient des endroits qui n'ont pas d'attrait évident, comprenant que des destinations comme Death Valley, Sequoia National Park et Pinnacles National Park offrent un éventail de plaisirs uniques. Ils sont également devenus plus aventureux et ont développé de nouveaux intérêts. Ils ont parcouru des cascades, exploré des grottes, dévalé des dunes de sable géantes et pagayé sur des lacs.

Mieux encore, aujourd'hui, les garçons mesurent leur âge non pas par des nombres mal définis, mais par la façon dont leurs capacités et leurs intérêts ont évolué depuis leur dernier anniversaire - combien de temps ils peuvent marcher, combien de temps ils peuvent pagayer, combien de nouvelles activités ils essaient. Pour chacun de mes fils, un anniversaire ne consiste pas seulement à vieillir ou à grandir. Il s'agit de grandir en tant qu'individu, en tant que membre de la famille et en tant que participant dans un monde vaste et fascinant.

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