Le lait maternel peut rester pendant des mois et des années après l'allaitement

Bébés

Layland Masuda / Getty Images

J'ai allaité chacun de mes garçons pendant longtemps (plusieurs années d'affilée !) et cela ne m'a donc pas surpris que lorsque mon plus jeune s'est enfin sevré, je puisse encore exprimer un peu de lait à la main.

Mais ce qui m'a totalement surpris (même si j'avais entendu dire que cela arrivait à d'autres femmes), c'est que je pouvais encore exprimer une goutte ou deux plus d'un an après son sevrage.

Toutes les quelques semaines, je vais me laver sous la douche, et juste pour le plaisir, j'essaierai d'exprimer un peu. Ce sera là : une grosse goutte jaune de lait de mon sein droit. Un peu comme le colostrum que je pouvais exprimer à la fin de chacune de mes grossesses.

En tant qu'ancien leader de la Ligue La Leche et consultante en lactation , j'avais entendu toutes sortes d'histoires de mamans ayant du lait maternel des mois ou des années après le sevrage. Mais c'était le genre de chose que vous ne pensiez pas pouvoir arriver jusqu'à ce que cela vous arrive.

J'avais aussi entendu parler de femmes ayant des déceptions silencieuses après le sevrage. Ils tenaient un nouveau-né ou entendaient un bébé pleurer dans la pièce voisine et leurs seins se remplissaient de cette sensation de picotement rappelant l'époque où leur lait coulait.

En parcourant mes vieux livres de lactation fidèles, il est difficile de trouver beaucoup d'informations sur ce phénomène. Mais dans l'édition 2004 de Allaitement et lactation humaine , auteur et consultant en lactation Jan Riordan mentionne tout cela.

De petites quantités de lait ou de liquide séreux sont couramment exprimées pendant des semaines, des mois ou des années par des femmes qui ont déjà été enceintes ou allaitantes, écrit Riordan.

Conseillère en lactation Anne Smith dit que les mères de lait expriment habituellement après le sevrage Est-ce que ont tendance à ressembler au colostrum, l'or liquide jaunâtre que votre corps produit à la fin de la grossesse et pendant les premiers jours après la naissance.

Smith a une théorie intéressante sur la raison pour laquelle certaines mères continuent à pouvoir exprimer leur lait maternel, même des années après avoir fini d'allaiter.

Comme il a fallu à vos seins neuf mois de grossesse pour subir les changements physiques qui les ont préparés à produire du lait maternel, il n'est pas surprenant qu'ils ne reviennent pas à leur état d'avant la grossesse immédiatement après le sevrage de votre bébé, dit Smith.

C'est tout à fait logique, n'est-ce pas ? Et j'ai également remarqué que plus les femmes ont tendance à allaiter longtemps, plus il semble que leurs usines de seins mettent du temps à fermer complètement leurs portes.

Par exemple, mon amie qui a allaité une paire de jumeaux, un singleton, puis une autre paire de jumeaux pendant un total de quatre ans peut encore exprimer une quantité assez importante de lait huit mois après le sevrage.

Mon autre amie, qui a allaité deux enfants jusqu'à la petite enfance, a en fait fini par avoir ce qui ressemblait à un conduit bouché six mois après le sevrage. Elle était capable d'exprimer pas mal de lait de ce sein. Heureusement, ce n'était pas un sabot ou tout autre problème de santé - juste une petite accumulation de lait post-sevrage.

Mais cela soulève la question suivante : quand est-ce que le fait d'avoir du lait après le sevrage pourrait-il être un problème et une raison de consulter un médecin ?

Premièrement, comme le souligne Anne Smith, il est tout à fait normal de laisser échapper spontanément du lait dans le initiale semaines après le sevrage. Il est utile de sevrer progressivement votre bébé ou tout-petit dans la mesure du possible, mais même si vous le faites, les fuites se produisent pendant un certain temps et sont courantes.

Portez des vêtements amples pour éviter les conduits obstrués et essayez de ne pas exprimer à moins que vous ne soyez mal à l'aise (plus vous exprimez, plus vous continuerez à produire du lait, ce qui est à l'opposé de votre objectif ici).

Encore une fois, il est également normal que des mois ou des années après le sevrage vous puissiez exprimer un peu lait à la main. Cependant, si vous commencez à fuir spontanément après le premier mois environ après le sevrage, ou si vos seins sont durs, très pleins ou sensibles, vous voudrez peut-être consulter votre médecin, surtout si le lait est abondant. Et bien sûr, tout type de masse inhabituelle dans votre sein doit toujours être évalué par un professionnel de la santé.

Un excès de lait après le sevrage (ou à tout moment autre que l'allaitement) peut indiquer que vous souffrez d'une maladie appelée galactorrhée et cela vaut la peine de le vérifier. Dans de très rares cas, la galactorrhée peut être le signe d'un problème médical sous-jacent. état comme une tumeur thyroïdienne ou une hyperthyroïdie. Elle peut également résulter d'un effet secondaire d'un médicament et peut se résoudre d'elle-même.

Vous connaissez votre corps et si quelque chose ne va pas, consultez toujours votre médecin pour une évaluation, car il vaut toujours mieux prévenir que guérir.

Pour la plupart d'entre nous, cependant, avoir un peu de lait maternel dans nos seins après le sevrage n'est qu'un mode de vie. Mon amie a sevré son plus jeune il y a une décennie et peut encore exprimer un peu, sans blague.

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Personnellement, une fois que j'ai appris que c'était tout à fait normal et qu'il n'y avait rien à craindre, j'ai en quelque sorte appris à l'aimer. Ces gouttes de lait sont de petits rappels de cette douce période de ma vie où mes enfants étaient petits, câlins et connectés à moi par le miracle de la vie.

Maintenant, excusez-moi pendant que je vais regarder leurs photos de bébé et que je pleure.

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